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Flores comestibles: caléndulas

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La semana pasada abordé las Gardenias. Esta semana, eché un vistazo a las caléndulas.

Los antiguos galeses solían creer que las caléndulas tenían la capacidad de predecir el clima. Si las flores estaban cerradas, se decía que se acercaba una tormenta; sin embargo, si las flores estaban floreciendo, celebraban la perspectiva de un mejor clima y felicidad general. No es de extrañar que las flores sean una adición común a los platos en estos días ...

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De sabor ligeramente picante y de color vibrante, estos pétalos de caléndula me recuerdan a la rúcula con un toque de sabor y especias. A veces, las caléndulas se conocen como el azafrán del pobre por su matiz y sabor. Para ser honesto, los cogollos de color naranja brillante eran intimidantes. La última vez que comí algo tan brillante, se mezcló con agua y resultó en esa bebida azucarada de naranja que solía amar llamada Tang.

Por desgracia, los pétalos son suaves pero sabrosos, una elección natural cuando se busca agregar algo de color y diversión a sus platos.

Decidí crear un caldo de champiñones y jengibre con zanahorias raspadas para darle dulzor y especias para jugar con el sabor natural de la caléndula. Un toque terroso del cilantro y un chorrito de lima para un poco de acidez y brillo combinan una sopa caliente para cualquier ocasión.

Los pétalos de caléndula son fáciles de combinar con sabores salados y aún más fáciles de ver ... Incluso puedo echar algunos en mi ensalada. ¡Oh, las posibilidades!

*** Al recoger flores para comer, asegúrese de que hayan sido cultivadas en un ambiente libre de pesticidas (lo que significa que la mayoría de los floristas no serán una fuente adecuada). ¡Hable con personas que venden flores e incluso con restaurantes que usan flores comestibles, conozca sus alimentos florales y sea creativo!¡Las flores se comen mejor en su punto máximo! Evite las flores marchitas o sin abrir. Y como siempre con los nuevos ingredientes, introdúcelos poco a poco en tu dieta para evitar posibles reacciones alérgicas.


Usos de la caléndula en el jardín y en la mesa

Las brillantes caléndulas que flanquean mi puerta y se alternan con las verduras de mi jardín proporcionan mucho más que un toque alegre de color. De hecho, los usos de la caléndula son tan variados que su función como decoración es casi superada por sus otros servicios.

La mayoría de los jardineros saben que las flores y el follaje picantes de las caléndulas desalientan a muchos insectos de darse un festín con los cultivos cercanos. Pero incluso las variedades inodoros son efectivas: plantadas como un borde alrededor del jardín o en hileras junto a las verduras, actúan como cultivo trampa para los escarabajos japoneses. Dado que a esos insectos nocivos les gusta congregarse en las flores, el jardinero simplemente puede sacudir las plagas recolectadas en una lata de queroseno, donde expirarán.

Mientras tanto, las caléndulas están trabajando duro bajo tierra, controlando los nematodos (esos gusanos diminutos con forma de anguila que atacan las raíces de las plantas). Si bien los científicos no pueden explicar cómo las plantas afectan a los saboteadores subterráneos, sí admiten que las caléndulas son efectivas. Al comparar el suelo de dos parcelas, una con caléndulas y otra sin ellas, los investigadores de la Estación Experimental Agrícola de Connecticut (y también en otros laboratorios agrícolas) descubrieron entre un 75% y un 85% menos de nematodos en la parcela con flores. Aparentemente, una sustancia exuda de las pequeñas plantas que disuade a estos destructores de cultivos casi invisibles.


Ejemplos de recetas de caléndula

Ensalada de plantas silvestres con pétalos de caléndula

Ensalada de hojas silvestres (diente de león, acedera, achicoria) y pétalos de flores de caléndula

Las maravillas son plantas con alto contenido de agua que se marchitan rápidamente. Si queremos decorar la ensalada con pétalos de caléndula, se recomienda separar los pétalos inmediatamente antes de servir la ensalada para que no se agoten. Mientras tanto, mantendremos las flores en agua.

Si vamos a comer las hojas tiernas en ensaladas, también es se recomienda mantenerlas en remojo con agua hasta justo antes de servir para hacerlos más turgentes y apetitosos.

Gelatina de frutas con pétalos de caléndula

La flor de caléndula, especialmente la variedad officinalis, tiñe los alimentos de amarillo claro. Para intensificar su color, se puede combinar con rojo hibisco, que tiñe de rojo intenso.

Con estos tintes naturales se pueden hacer platos creativos, ya que podemos agregar color a un puré, una mantequilla, un queso, un yogur, kéfir, & # 8230

foto de flores de caléndula decoradas con pétalos de violeta y borraja. Por Montserrat Enrich del blog «Gastronomia salvatge».

Bolas de queso o tofu con pétalos de caléndula

Como se ha dicho con la ensalada, si queremos decorar una receta con pétalos de caléndula, se recomienda almacenar las flores en agua y separar los pétalos inmediatamente antes de servir el plato.

La siguiente imagen corresponde a bolitas de queso batido fresco, con harina de almendras para espesar y un buen bouquet de hierbas (en este caso de plátano y hojas de milenrama). Para presentar la receta, optamos por “rebozarlos” en pétalos de caléndulas silvestres:

Bolas de queso con hierbas y decoración de caléndula salvaje. Por Montserrat Enrich del blog «Gastronomia salvatg e»

Infusiones de caléndula

Los pétalos de caléndula, tiernos o secos, siempre nos darán color a cualquier infusión. La caléndula es una planta con muchas propiedades que nos pueden beneficiar: antiinflamatorio, antiséptico, calmante, (* Más información sobre la infusión de caléndula)

Receta cortesía de Montserrat Enrich del blog: Salvatge gastronomia

Más información sobre flores silvestres y plantas silvestres comestibles


Caléndulas: son lo que hay para cenar

Es un cliché adecuado: mi corazón se hunde cuando veo una de esas tristes orquídeas moradas en un postre. No importa que la orquídea sea comestible, técnicamente. Si está fresco, los pétalos gruesos crujen como patas de insecto, liberando un poco de jugo agridulce. Si no está fresco, las arrugas se vuelven marrones. Y si se supone que no debe comerse en absoluto, ¿por qué ponerlo en el plato? Cuando era niño, amaba las guarniciones de orquídeas, manteniéndolas en mis sucias palmas después de la cena, hasta que se marchitaban. Pero solo una orquídea de las 20.000 especies tiene un propósito culinario real: aquella de la que cosechamos las vainas de vainilla. El resto son inútiles.

Las orquídeas, que son caras de cultivar, no son tan populares como solían ser (aunque todavía las encuentro bajo la extraña cúpula del desayuno del servicio de habitaciones y en pasteles de chocolate sin harina espolvoreados con azúcar glas), pero las flores comestibles más sabrosas están en los menús de los restaurantes. como parte integrante de los platos, más que como una idea tardía. En su libro de cocina Alinea, Grant Achatz usa hojas y flores de capuchina en un hermoso plato de almejas. Y los pensamientos a menudo están en los mercados y tiendas de comestibles, aunque me pregunto qué hacen los cocineros con ellos en casa.

Por la forma en que los medios alimentarios cubren las tendencias de los ingredientes, uno pensaría que acabamos de descubrir que podemos comer flores. Por supuesto que no lo hemos hecho. Probablemente hemos estado comiendo flores desde que recolectamos bayas. Y definitivamente hemos cometido nuestra parte de errores, reventando flores venenosas, psicotrópicas e inductoras de convulsiones hasta que descubrimos cuáles evitar (la mayoría).

Las maravillas están en la lista segura. Han sido parte de nuestra tradición culinaria durante miles de años, pero cuando recibí mi participación de CSA esta semana e incluía algunos pompones dorados, no tenía ni idea de qué hacer con ellos.

Cuando florecen las hierbas familiares, sus flores son de olor y sabor familiares. Son pequeños, no intimidan en absoluto y, por lo general, pueden colocarse donde usarías las hojas. Pero estas caléndulas eran enormes, esponjosas y tenían un olor muy fuerte. Un olor que decía realmente no quieres comerme. (Casualmente, los jardineros plantan ciertas variedades de caléndulas para controlar las plagas).

Dejé los tallos en agua en la mesa del comedor, donde permanecieron un par de días mientras revisaba recetas, ninguna de las cuales parecía atractiva y todas trataban a la flor como una especie de talismán mágico pagano, alabando sus propiedades medicinales. Una receta se refirió repetidamente a la flor como "el sol de la naturaleza", lo que no tiene que pensar durante mucho tiempo para encontrar una tontería.

El arte olvidado de la cocina floral , de Leona Woodring Smith, tiene un gran capítulo sobre las caléndulas. Publicado por primera vez en 1973, justo antes de que despegara la tendencia del adorno de flores de la década de 1980, el libro incluye mitología de flores, rituales y citas de Emily Dickinson junto con consejos de cocina completamente prácticos. Las maravillas se comen en forma de pétalos u hojas, crudas o blanqueadas, frescas o secas, dulces o saladas.

Cada capítulo de flores (clavel, gardenia, tulipán, trébol) tiene varias recetas que lo acompañan. Y no todos son para hacer vinos o siropes. La receta de los palitos de fiesta de caléndula es esencialmente un toque clásico de queso americano hecho de naranja extra con el poder de las caléndulas (son tan buenas que a veces se secan y muelen para hacer un polvo de azafrán de imitación). Y aunque la sopa de queso de caléndula también sonaba deliciosa, una de esas sopas de verduras de la vieja escuela enriquecidas con caldo de pollo oscuro, crema y jerez, no es el clima adecuado para la sopa de queso, ¿verdad?

Así que hice pepinos de caléndula de Smith: pepinos en rodajas frías aromatizados con pétalos crudos en un aderezo simple y afilado.

Los pétalos delgados no se magullaron, y una vez que se recortaron los talones, tenían el tamaño adecuado para agregar a la ensalada. La caléndula recortada sabe mucho más suave que los olores de las flores, de un exuberante jardín tropical, herbáceo y agradablemente amargo. Sinceramente, no estoy seguro de que los pétalos de neón sean ese mucho más sabrosas que las orquídeas, pero la textura es mucho más agradable y al menos se tratan como un ingrediente adecuado, no solo como un adorno de pastel. Al menos no te matarán.


¿Las caléndulas son comestibles? Sí, lo son y, de hecho, durante mucho tiempo hubiera sido absolutamente normal encontrarlos en las cocinas americanas.

La buena noticia es que no hay nada que le impida volver a ponerlos de moda y disfrutar de su sabor suave y agradable, y pueden condimentar todo, desde una ensalada hasta sopas.

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Ensalada de vinagreta de caléndula

Aquí tienes una ensalada veraniega cortesía de Better Homes and Gardens.

1/3 taza de aceite de oliva o aceite de ensalada

2 cucharadas. Pétalos de caléndula de sello

2 cucharadas. hojas de caléndula Signet cortadas

Rodajas de lechuga iceberg o mezclum

Hojas y flores de caléndula de sello (opcional)

1. En un frasco con tapa de rosca, combine el aceite, el vinagre, los pétalos de caléndula Signet, las hojas de caléndula y el azúcar. Cubra y agite bien.

2. Rocíe la vinagreta sobre las rodajas de lechuga o mezclilla. Cubra las ensaladas con flores y hojas adicionales de Signet. Rinde aproximadamente 1 taza de aderezo.


Cultivar caléndula a partir de semillas es fácil, incluso para los pulgares más marrones. Sembrar las semillas de aspecto prehistórico directamente en el suelo a mediados de primavera, la germinación demora entre cinco y catorce días. Delgado a 12 pulgadas (0,3 m) de distancia. Alternativamente, si su clima primaveral es frío, plante semillas en bandejas y trasplante los comienzos cuando los días se calientan.

La caléndula prosperará en casi cualquier suelo, pero como la mayoría de las plantas, prefiere tener un suelo que no sea demasiado seco o húmedo (que no drene). Por lo general, se cultiva como anual, pero se puede cultivar como planta perenne de corta duración en climas más cálidos (zonas 8-10). Florecerá más profusamente a pleno sol, pero puede tolerar un poco de sombra. Si vive en los trópicos o subtrópicos, intente plantarlo en sombra parcial o siéntelo en el otoño (prosperará durante el invierno en climas cálidos).

Aquí, en los Apalaches del sur, planto mi caléndula cuando comienzo mi ensalada y cocino verduras. Las verduras crecen más rápidamente y llenan el lecho, y cuando la caléndula madura y comienza a florecer, las hojas se han cosechado y la caléndula tiene más espacio para florecer.

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Hay innumerables variedades de caléndula, con muchos tonos de puesta de sol: naranja, amarillo y rojizo. Hay variedades de pétalos múltiples para un toque extra de jardín (y pétalos comestibles) y variedades con mayor cantidad de resina, que se supone son más activas desde el punto de vista medicinal. Uno de mis favoritos actuales es "alpha", una variedad con mucha resina y pétalos dobles amarillos y anaranjados. Puede utilizar cualquiera de los Calendula officinalis cultivares como alimento o medicina, aunque las variedades amarilla y naranja son más comunes en preparaciones medicinales. Deje que el aroma y la pegajosidad de las flores lo guíen en la búsqueda de sus tipos de caléndula favoritos.

Las flores deben recogerse cada dos o tres días para promover y prolongar la temporada de floración de la planta. Si dejas que las plantas se conviertan en semillas, dejarán de producir nuevas flores. Mientras recoges, asegúrate de cortar las flores que han comenzado a sembrar. Estas flores demasiado maduras tienen pétalos que sobresalen en ángulos extraños o pétalos que ya se han caído de la planta, y las semillas verdes se desarrollarán. Devuelvo estas flores lejanas a la tierra, dejándolas como medicina.

Recogiendo flores de caléndula

Recoge las flores en el calor del día cuando el rocío se haya evaporado y las flores se vean alegres. Cuando recoja la caléndula, sus dedos estarán pegajosos por las brácteas resinosas, que forman la base verde de la cabeza de la flor. Seque en mamparas o cestas ventiladas en un área cálida y bien ventilada. "Schluffle" las flores a menudo (mi invento, término inspirado en el yiddish para referirse a las hierbas secas que se pelean suavemente).

La caléndula se prepara para secar en una pantalla de metal cubierta con un paño de algodón ligero y transpirable

Asegúrese de que toda la cabeza de la flor esté seca antes de colocar la cosecha. Los pétalos estarán completamente secos y crujientes y la base verde de la cabeza de la flor será flexible cuando la abra, pero no debe estar demasiado húmeda. Errar por el lado de secar en exceso. Dependiendo de su clima y configuración de secado, puede llevar de una semana a diez días secar correctamente la caléndula.


Flores comestibles

Cuando se trata de flores, la buena noticia es que hay una serie de bonitos ramilletes que puedes disfrutar en tu plato, desde ornamentales como violas y capuchinas hasta hierbas como borraja y cebollino. Incluso hay una flor vegetal, calabaza de verano, que es bastante sabrosa.

Ahora que lo pienso, el brócoli, la coliflor y la alcachofa también son botones florales. Pero cuando la mayoría de la gente habla de flores comestibles, se refiere a las que se arrancan del lado ornamental del jardín, o al menos de las hierbas que normalmente se cosechan por sus hojas o tallos.

Las flores comestibles son una porción de la cocina que nunca ha pasado de moda por completo, aunque su favor ha aumentado y disminuido. Fueron especialmente buscados durante la época victoriana, cuando se dice que
La reina Victoria insistió en incluir violetas frescas en su té. ¿En cuanto a esas "dulces cuajadas" de los escritos de Shakespeare? Aparentemente eran pétalos de caléndulas o prímulas (también conocidas como prímula), mezclados con algo parecido a requesón.

Pero las flores comestibles se remontan aún más atrás y han sido parte integral de la cocina romana, griega, china, india y del Medio Oriente durante unos 2.000 años. No busque más allá de la flor comestible más cara del mundo: el azafrán. Cada flor de azafrán tiene tres pequeños estigmas, que se recogen a mano y se secan. Se requieren más de 4.500 flores para producir solo una onza de azafrán, que puede costar $ 300 o más.

Pero no hay necesidad de volverse tan exótico. En cambio, muchas flores de jardín son sabrosas y bonitas en el plato. Puede comenzar espolvoreando algunos pétalos en una ensalada o salteado, metiendo una ramita picante en un vaso de té helado o un tazón de helado o usando una flor más grande y plana, como la capuchina, como envoltura comestible.

Las caléndulas (Calendula officinalis) a veces se llaman azafrán de los pobres. Los pétalos amarillos o anaranjados tienen un sabor picante, picante y ligeramente amargo.

Las capuchinas son picantes, pero más dulces. Los claveles también son picantes, con toques de clavo. El aciano (Centaurea cyanus) y las rosas (Dianthus) también saben a clavo.

En la gama dulce, busque bálsamo de abeja (Monarda), gardenia, jazmín, pensamiento, salvia de piña (Salvia elegans), rosa, caspa dulce (Galium odoratum) y violeta.

Para un sabor picante a amargo, opte por el crisantemo, la margarita inglesa (Bellis perennis) o la caléndula.

Se dice que los cogollos de diente de león fritos en mantequilla saben a hongos, mientras que sus flores ofrecen un acento dulce parecido a la miel. Las flores de lavanda del ajo de sociedad (Tulbaghia violacea) saben, como era de esperar, a ajo. Y las flores de azucena (Hemerocallis) son crujientes y ofrecen una dulzura sutil. Se pueden servir como aperitivo, apilados con pepino, crema agria y pesto o rellenos, fritos o agregados a una sopa agria y picante.

Las flores de la mayoría de las hierbas adquieren los mismos sabores que sus hojas y tallos. Hisopo de anís y flores de hinojo con sabor a regaliz. La rúcula, al igual que sus hojas, es de nuez, picante y picante. Las flores de cebollino tienen un sabor suave a cebolla, la verbena de limón (Aloysia triphylla) los sabores de limón y las flores de menta son simplemente mentoladas.

Sin embargo, por un sabor contrario, la angélica tiende al apio, la manzanilla habla de manzana dulce y las flores de color azul pálido de la borraja son un pepino claro y crujiente.

Las flores de manzano tienen un sabor floral delicado, mientras que las flores de guayaba de piña (Feijoa sellowiana) tienen un sabor muy parecido a su fruta tropical dulce. Las flores de rábano son una versión más suave y dulce de sí mismas.

Las flores de calabacín, junto con otras calabazas de verano y quimbombó, tienen un sabor suave y dulce, y se pueden rellenar con arroz, carne molida o aceitunas y ricotta, luego hornear o freír.

Los pétalos de girasol (Helianthus) tienen un sabor ligeramente amargo; puedes cocerlos al vapor como si fueran alcachofas.

Es mejor cultivar sus propias flores comestibles. De esa manera, puede estar seguro de que ningún pesticida, herbicida u otros productos químicos estarán al alcance de lo que se va a llevar a la boca.

Reúna sus flores por la mañana, justo después de que se haya desvanecido el rocío. Elija cogollos frescos o flores recién abiertas.

Coloque las flores de tallo largo en un vaso de agua. Coloque las flores más pequeñas entre capas de toallas de papel húmedas. De cualquier manera, guarde las flores en su refrigerador hasta que esté listo para usarlas, que debería ser más tarde ese mismo día.

Asegúrese de que las flores que elija no sean venenosas. El Centro de Control de Envenenamientos de California (calpoison.org) ofrece una guía en línea de 121 páginas sobre plantas tóxicas y no tóxicas.

Lave sus flores antes de prepararlas, aunque solo sea para eliminar el polvo o los excrementos de insectos.

Retire los pistilos, estambres y sépalos de la base, todos los cuales pueden ser amargos y restar sabor. También elimine el polen, que puede desencadenar alergias.

Cuando sirva flores comestibles, comience con unas pocas. Después de todo, las flores no son el plato principal. Y en grandes cantidades, incluso pueden provocar malestar estomacal. En su lugar, separe las bonitas cabezas y esparza los pétalos por todo el plato como un acento divertido y sabroso.


¿A qué saben las flores?

Las flores de frijol tienen un sabor dulce a frijol. Las capuchinas tienen un maravilloso sabor a pimienta similar al berro y sus cogollos en escabeche pueden sustituirse por alcaparras más caras. La borraja sabe a pepino y los pensamientos en miniatura (Johny-Jump-Ups) tienen un sabor suave a gaulteria. Las flores de plátano tienen un sabor a alcachofa y son una excelente adición a una ensalada.

Las violetas, rosas y lavanda dan un sabor dulce a ensaladas o postres. Las caléndulas amarillas brillantes son una alternativa económica a las caras, aunque no tan picantes. Otras flores pueden tener un sabor picante o de menta.

En caso de duda, pruebe, pero primero asegúrese de que no sea venenoso.


Cómo plantar

Para preparar la tierra para la siembra, es una buena idea voltear la tierra para proporcionar drenaje y facilitar que las raíces jóvenes se extiendan mientras crecen. Si el suelo tiene pocos nutrientes, este es un buen momento para agregar fertilizantes suplementarios para ayudar a que las semillas o las plantas jóvenes se establezcan. Un fertilizante de liberación lenta es mejor y solo debe agregarse una vez por temporada para asegurarse de que las flores no se vean afectadas por la abrumadora cantidad de nutrientes disponibles.

El suelo humedecido será más fácil de plantar y creará un mejor ambiente si está plantando semillas. Las semillas deben colocarse aproximadamente a una pulgada debajo del suelo y se pueden plantar una vez a una pulgada de distancia entre sí. Al plantar alrededor de otras plantas, es mejor plantarlas a una distancia de veinte a veinticinco centímetros para asegurarse de que no haya competencia por el espacio.

Al plantar plántulas que comenzaron en contenedores, retire las plantas de los contenedores y separe suavemente las raíces. Esto ayudará a que las raíces crezcan hacia afuera en varias direcciones. Agregar una capa de mantillo sobre la superficie del suelo puede ayudar a proporcionar a sus caléndulas un ambiente con buen drenaje y retención de humedad para evitar que se sequen en esos cálidos meses de verano.

Para obtener más ideas de plantas para agregar a su huerto, consulte nuestra lista aquí.